本世纪以来,已经有22支球队通过附加赛晋级英超,但其中有一半以上的球队在首个赛季就降级了。从壮观的布莱克浦到混乱的德比郡,附加赛的赢家往往在更大的舞台上奄奄一息——但本赛季并非如此。本文通过布伦特福德2021/22赛季的时间轴叙述了弗兰克如何只身带领这支新军完成不可思议的首个英超之旅。

托马斯·弗兰克带领布伦特福德以46分的成绩排在英超积分榜的第13位。自2011/12赛季的斯旺西以来,没有任何一支球队超过这个了不起的分数,而在13/14赛季的水晶宫之后,也没有任何一支球队的位次能与之匹敌。

但就连水晶宫(当时已经有近十年没有在顶级联赛踢球了)也在新赛季的引援上花费了3000万英镑,同时依靠伊恩·霍洛威(IanHolloway)、尼尔·沃诺克(NeilWarnock)和托尼·普利斯(TonyPulis)的经验,在一个旋风般的赛季中获得了第11名。

在另一时空,布伦特福德的情况却有所不同。在本赛季之前,他们已经74年没有参加过英格兰足球的顶级联赛了,1947年的降级被证明是他们在顶级联赛的第五个也是最后一个赛季——直到现在,已经物是人非。

十年前到如今,欧洲球员市场的通货膨胀已经人尽皆知,尽管是这种情况,布伦特福德在重返巅峰时也只比水晶宫多花了300万英镑(至少相当于当时的三分之一),此外他们没有老鹰拥有的英超经验。赛季开始时没有一名球员在英超中有过稳定的出场经历,只有伊万·托尼和塞尔吉·卡诺斯,但他们两人在纽卡斯尔和利物浦出场时间也不过仅仅19分钟。

2013/14赛季掌管水晶宫的三名主帅在进入塞尔赫斯特公园教练席之前,已经执教了超过1000场比赛,而弗兰克在2013年至2016年期间只执教了100多场丹麦俱乐部的职业比赛,当时在布隆德比担任主教练,之后才来到格里芬公园。

达到成功之前,弗兰克的执教生涯开始于青年足球——最终他进入了丹麦U16国家队,并从那里一路提拔到了U19国家队(在这个过程中他执教过克里斯蒂安·埃里克森等现国家队球员)。他给人留下了深刻的印象,引起了丹超豪门布隆德比的注意,后者委托丹麦人重建一支昔日辉煌但正在滑向联赛底部的俱乐部。

在2016年3月离开之前,他把西郊男孩打造成了联赛的顶级球队,不过当时他和董事会之间关系紧张,而此时,在英格兰的一家雄心勃勃的俱乐部正在寻找欧洲最有前途的教练之一。

那年12月,弗兰克来到了西伦敦的布伦特福德,担任主教练迪恩·史密斯的副手,在蜜蜂开始探索海外市场时,他与丹麦人拉塞·维贝(LasseVibe,前亚泰外援)和安德烈亚斯·别兰(AndreasBjelland)合作,与“姐妹”俱乐部中日德兰在场上和场下都保持着良好的关系。

这位丹麦教练担任助理教练以及俱乐部B队和一线队之间的桥梁角色给人留下了深刻的印象,以至于当史密斯在2018年10月离开俱乐部前往阿斯顿维拉时,弗兰克众望所归被提拔为球队主教练。

但新掌门人总要经历一个动荡的开始,俱乐部因技术总监罗伯特·罗文(RobertRowan)的去世而震动,弗兰克在他的头十场比赛中只赢下了一场。然而,丹麦人并没有慌乱,他从史密斯留下的4-3-3阵型转换为3-4-3阵型结出了丰硕的果实,蜜蜂在赛季结束时从深陷保级泥潭的第20位跃升至第11位。

在接下来的两个夏天,他们席卷了英冠的每个角落,不仅是联赛24支球队中进球最多的球队,并且还是失球最少的球队(除了一年利兹联)。许多明星球员纷纷离开,包括最早的詹姆斯·塔尔科夫斯基(James Tarkowski)、瑞安·伍兹(Ryan Woods),到后来的尼尔·莫派(Neal Maupay)、埃兹里·孔萨(Ezri Konsa)、奥利·沃特金斯(Ollie Watkins)和赛义德·本拉赫马(Said Benrahma),但布伦特福德做了他们最擅长的事情:投资(invest)和更新换代(replace)。

伊万·托尼、维塔利·杰内尔特、蓬图斯·扬松、伊森·平诺克、大卫·拉亚、马蒂亚斯·延森、布莱恩·姆贝乌莫、亨里克·达尔斯高、埃米里亚诺·马孔德斯和克里斯蒂安·诺尔高在这两年间先后抵达了格里芬公园,其中7人参加了2021年附加赛决赛战胜斯旺西比赛。

弗兰克成为了自1935年蜜蜂传奇教头哈里·柯蒂斯(HarryCurtis)之后首位随伦敦球队晋升至顶级联赛的主教练,这仅仅是他作为英格兰俱乐部主教练的第157场比赛。但布伦特福德的前进步伐远不止于此。

他们参加了这个赛季英超的揭幕战,周五晚上在新开放的布伦特福德社区体育场上演的一场激动人心的比赛中,蜜蜂在自己的新家击溃了强大的到访者阿森纳。2019年至2021年期间,他们的八笔重要签约中,有七笔是从这里开始的。

布伦特福德表现地非常勇敢。有意图的高位逼抢,侵略性地进攻枪手的防线,迫使对方失误,并在危险区域赢得球权。他们拿下揭幕战,就好像他们才是那支打了1114场英超比赛的球队。

塞尔吉·卡诺斯(SergiCanos)成为了莱斯·汤森(LesTownsend)之后首位为蜜蜂队打进顶级联赛进球的球员,他在近门柱处内切劲射破门,随后诺尔高利用索伦森的一记大力手抛球抢点头球确保了比赛的胜利。布伦特福德在一开始时的做的很多功课都为他们荣耀的首个英超赛季奠定了基调。

在比赛结束后,弗兰克带领他的球队在球场上庆祝第一场英超比赛,同时为战胜英超最强大的巨人之一而开启香槟杯酒言欢。HeyJude的环节在西伦敦的上空变得司空见惯,表明球迷们对蜜蜂在弗兰克的治理下取得的成功表示赞赏。

弗兰克和布伦特福德在顶级联赛的梦想开始从那时开始——他们在各项赛事的前9场比赛中只输掉了一场,包括联赛客场战胜狼队,7-0大胜奥德汉姆,还有令人难忘的3-3战平红军利物浦,以及最后时刻2-1绝杀西汉姆联,使他们在英超排名第7。也许他们在英超联赛中闪电般快速的开始并不令人惊讶,因为布伦特福德阵中有一些真正优秀的球员。

作为顶级中锋的伊万·托尼在上个赛季就掀起了波澜,带着英冠射手王的称号来到英超,他的进球(12个进球使他在英超排名并列第11)、他的防守贡献以及他比赛中强大进攻选择的能力赢得了球迷的喝彩。这并不奇怪,一些更大的俱乐部正在嗅探他的足迹,托尼的表现展示了他有能力在任何地方进球,无论他走到哪里,身后的平台如何。

扬松、平诺克和阿热在防守端也很引人注目,他们的全能让布伦特福德可以打三后卫或四后卫。克里斯蒂安·诺尔高作为一名防守型中场,在本赛季的英超联赛中赢得了比任何人都多的铲球机会,他还是英超联赛的抢断王。他与德国人维塔利·杰内尔特的配合使布伦特福德的中场竖起了一道坚固的围墙。

里科·亨利、大卫·拉亚和塞尔吉·卡诺斯也在英超联赛中上演了令人印象深刻的处子秀,但随着布伦特福德的进军,他们位置替补球员的板凳深度显然会引发问题。

尽管如此,蜜蜂在赛季初仍然表现出色,尽管失败不可避免,但仍然赢得了场外的喝彩。虽然他们在10月份0-1输给了切尔西,但弗兰克的球队有17次射门,而切尔西只有5次。在1-2输给莱斯特之前,他们场上的统治力也有类似的表现。掌声还在,但弗兰克即将面临自登陆英超以来最严峻的考验。

大卫·拉亚和阿热在10月中旬伤受伤,给他们的后防留下了巨大的漏洞,让维耶仍然无法出战,古德在冬窗租借到了谢菲尔德联,多名球员受到新冠肺炎禁赛。弗兰克发觉很难填补空缺。

替补门将阿尔瓦罗·费尔南德斯正努力填补他的西班牙同胞拉亚的缺席。查理·古德原本是顶替阿热上场的,但他的经验不足说明了这一点,要知道上个赛季他几乎没在英冠出场过,可想而知他身上的担子有多重,布伦特福德在10月到圣诞节期间开始不断漏球。

弗兰克本赛季的表现应该在这一点上赢得大部分赞誉。布伦特福德陷入了混乱,但他坚持自己的立场,也并非没有做出调整,布伦特福德在可能拿分的地方赢得了喘息的机会。在3-3战平利物浦之后,他们又艰难地战胜了埃弗顿,为自己和降级区球队的距离带来了7分的缓冲。

然而,事实证明这只是一个短暂的缓解,因为弗兰克必须在激烈的英超和无情的赛程中从容应对。亨利、托尼、杰内尔特和昂耶卡在布伦特福德赛季最困难的时期都缺席了比赛,而俱乐部缺乏同类或有能力的替补球员顶替他们,在新年伊始对球队造成了巨大的伤害。

在1月2日以2比1战胜阿斯顿维拉之后,弗兰克又以4比1击败了英乙球队维尔港,这表明弗兰克的球队可能已经渡过了难关,但接下来发生的却是丹麦人初出茅庐的职业生涯中最糟糕的时期。6连败接踵而至,9场比赛输掉了8场。0比0战平水晶宫是他们从2022年初到2月底唯一一个有点积极的结果。

在战胜维拉之后,他们排在积分榜第12位,但在主场0-2惨败给保级直接对手纽卡斯尔联之后,他们排在了第15位,betway88必威降级区近在咫尺,一度相差12分的差距已经缩小到只剩3分。

在一个被COVID-19严重干扰的赛季中,布伦特福德同样受到严重的创伤,弗兰克也一度因为新冠肺炎缺席了一场联赛,不过丹麦人马上火急火燎地复出了,教头重新回到球队,显然这有利于球员的比赛精神。

到3月初,他们已经踢了27场比赛,是跨过最多其他英超球队主场大门的球队。当球队成绩像石头一样下沉的时候,这是你最不想要的,但是蜜蜂有他们的锦囊妙计。

克里斯蒂安·埃里克森于1月31日从国际米兰自由转会加盟布伦特福德,他在2020年欧洲杯丹麦对阵芬兰的比赛中心脏骤停。

他回归足球的消息震惊了世界足坛,许多人都围绕着埃里克森在经历磨难后这么快就不可思议的复出而展开联想,有人担心他是否具备高强度比赛的条件,有人怀疑他是否有水平回到曾经的竞技状态——但只有弗兰克知道其中的“生存真谛”,在外界心存疑虑的时候毫不犹豫地提供给了埃里克森再次证明自己价值的机会,并且这个赌注成功了,他提醒了我们埃里克森所拥有的魔力是镌刻在血液里的。

埃里克森期待已久的处子秀在0-2负于纽卡斯尔的比赛中上演,虽然上半场达席尔瓦的红牌早早宣告这场比赛的结束,但是埃里克森的替补出场宣告反击号角正在吹起。一周后与保级对手诺维奇和伯恩利的六分标志着他在蜜蜂树立的旗帜正在冉冉升起——就像他从来没有离开过足球一样。

上下半场都有埃里克森开出的角球帮助球队在卡罗路以3-1取胜,分别制造了第一个和第二个进球(有一个间接助攻),这场胜利让弗兰克的球队在最近的13场联赛中取得了第2场胜利,并在保级大战中拿到了关键的分,掌握了主动权。这场比赛也有本赛季的一个有趣、温馨的时刻。

这位前热刺组织核心全身心投入到激烈的英超比赛,在一次争抢球权时埃里克森拉倒了布兰登·威廉姆斯(BrandonWilliams)。威廉姆斯一开始被激怒了,他转过身来就掐住这位“神秘”的球员的脖子,但当他看清是谁的时候,推搡变成了拥抱,并帮助丹麦人站了起来,两人都不好意思地笑了。

布伦特福德现在手握三样东西:中场顶尖的创造力、从伤病中痊愈的主力和弗兰克缜密的“逃跑计划”。一周后对阵伯恩利的比赛中,埃里克森在最后时刻踢出一记漂亮的弧线,托尼头球破门得分,随后埃里克森在补时阶段的传球再次帮助托尼单刀,制造了点球和柯林斯的红卡。

这一强大的火力点让托尼在金靴争夺中并列第三,布伦特福德比倒数三名高出9分,不断溶解的缓冲区现在变成了一个巨大的鸿沟,信心开始像肺部呼出的新鲜空气一样在弗兰克的手下流淌。

4月初,一场令人难忘的4-1大胜切尔西,这也许是俱乐部历史上最伟大的胜利,维塔利·杰内尔特的一记精彩进球帮助球队火速扳平比分,之后埃里克森在4分钟内完成了一次闪电般的反击。吕迪格的超级世界波在几分钟的时间里骤然变得黯淡无光。

布伦特福德进入了极乐净土,仅仅五分钟后,杰内尔特打进了他的第二粒进球,在一次流畅的团队配合后,托尼的手术刀传球送到了禁区的无人地带,门迪成为了挑射的背景板。随后维萨手起刀落,完成了最后一击,将西伦敦的狂欢权送回了布伦特福德社区体育场。

他们现在更接近上半区,而不是下半区,因为弗兰克策划了这一转机,公平地说,许多布伦特福德球迷可以预见到这一点。他总是坚持自己的立场(有时是对的,有时是错的),随着关键球员的回归,看到弗兰克的球队再次拿分也就不足为奇了。

蜜蜂横扫了状态火热的西汉姆联和沃特福德,从热刺手中夺走了一分,整场比赛热刺被压制的毫无生气,如果不是锋线缺少运气,一分原本也可能是三分,这确保了他们拿到的分比其他伦敦俱乐部都要多。在老特拉福德0-3落败后,他们又以3-0战胜了南安普顿,并以3-2逆转埃弗顿,以一种风格圆满结束了他们的客场之旅。

在赛季最后一场对阵利兹联的比赛中,弗兰克已经确认布伦特福德在他们的首个英超赛季中最低可以排在第14位,而他们仍然有可能在赛季结束时排在第11位,野心勃勃的弗兰克甚至想要进军前10名。

他们本赛季没有在降级区待过一分钟,虽然最后一天输给利兹联使他们的排在第13位,但布伦特福德用行动否认了所有赛季前对这支新军的质疑。

弗兰克理所当然地获得了令人垂涎的英超赛季最佳主教练的提名,加入了瓜迪奥拉、克洛普、埃迪·豪和帕特里克·维埃拉等名帅的行列。

他带领这支之前几乎没有接触过英超的球队,把他们扔进了深水区,在赛季中期波涛汹涌的海水中航行,并最后引导他们到达安全的海岸。

克里斯蒂安·埃里克森得到了很多赞扬,但人们很容易忘记,弗兰克签下埃里克森是冒了很大的风险——他表现出了对这位前丹麦国青球员的信任,亲自拨通了埃里克森的电话,这也得到了丰厚的回报。

虽然他们在一月份签下了一名世界级的组织核心,但埃里克森的状态显然不如从前,事实上他们的排名超过了拥有菲利普·库蒂尼奥等球星的阿斯顿维拉,身价百倍的埃弗顿,只比1月份1亿英镑预算的纽卡斯尔少3分。

埃里克森直接参与了11场比赛中的5球,并且多次间接制造破门机会,虽然表现一直很出色,但把他从默默无闻的地带拉回国际舞台中央的人应该有更多的功劳。

在本赛季,只有利物浦在第80分钟之后获得了更多的积分;只有红军、曼城和切尔西在第80分钟之后获得了更多的进球,紧随其后的就是布伦特福德,他们在赛季结束的xG数据显示本应该排在积分榜第7位,这比西汉姆联都要高——这些数据都是在向丹麦人不可思议的能力致敬,他能够在比赛的最后时刻通过换人、通过战术布置等等改变局面,为自己的球队带来优势。

“我认为我们证明了我们可以成为英超的一笔财富,这是我最自豪的事。”弗兰克在赛季结束时说,他肯定做到了这个承诺。

历史表明,作为纸面上最弱的一方,要取得成功并不容易,但托马斯·弗兰克微笑着面对每一个挑战、障碍和困难,并制定了一个详细的计划。他可能没有赢得他的努力所应得的个人荣誉,但他可以为布伦特福德下赛季仍然是英超俱乐部而感到自豪。

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